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UL invierte en nuevos laboratorios para respaldar el cumplimiento de la edición 2020 de la norma NFPA 1851. (*)

Pocas profesiones representan un mayor riesgo para los trabajadores que el servicio de bomberos. Cotidianamente los bomberos ponen en riesgo su salud y seguridad para combatir incendios en sus comunidades. Estos héroes merecen nuestro respeto y admiración por su disposición a enfrentar los aparentes peligros de su entorno laboral diario para proteger a las personas y la propiedad.

Más allá de los riesgos asociados con la exposición al fuego y al calor extremo, los bomberos también tienen un mayor riesgo de desarrollar diversas formas de cáncer y enfermedades cardíacas debido a su exposición a los contaminantes generados durante un incendio. Según estudios recientes realizados por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional de los EE.UU. (NIOSH), los bomberos experimentan un aumento del 9% en los diagnósticos de cáncer y un aumento del 14% en las muertes relacionadas con el cáncer, en comparación con las tasas de cáncer registradas en la población de los EE.UU. en general.

Irónicamente, una de las principales fuentes de contaminantes a los que están expuestos los bomberos es su equipo de protección personal (EPP). A menudo se deja sin limpiar después de un incidente de incendio, así, el EPP sucio y contaminado puede continuar exponiendo a los bomberos a sustancias químicas potencialmente dañinas mucho después de que hayan abandonado la escena. Y, para los bomberos que guardan sus equipos en sus vehículos personales entre llamadas de emergencia, el riesgo de exposición a contaminantes nocivos del EPP puede extenderse a otras personas, incluidos familiares y amigos.

“El impacto humano del EPP contaminado es una preocupación muy real”, señaló Amanda Newsom, ingeniera principal del Centro de Excelencia Global de UL para la prueba y certificación de EPP en Research Triangle Park (RTP), Carolina del Norte, EE.UU. “Además de las tendencias generales del cáncer informadas por NIOSH, existen riesgos aún mayores para tipos específicos de cáncer. Para el mesotelioma y el cáncer testicular, por ejemplo, la tasa de incidencia entre los bomberos es el doble que la de la población general “.

Para abordar mejor este riesgo emergente, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios de los EE.UU. (NFPA) publicó una nueva edición de su norma NFPA 1851, Norma sobre selección, cuidado y mantenimiento de conjuntos protectores para la lucha contra incendios estructurales y la lucha contra incendios por proximidad. Lanzado en agosto 2020, NFPA 1851-2020 fortalece significativamente los requisitos de limpieza y reparación para el PPE utilizado en el servicio de bomberos, incorporando un nuevo método de verificación de eficacia de limpieza para evaluar la efectividad de un procedimiento de limpieza utilizado para descontaminar el PPE.

Igualmente importante, NFPA 1851-2020 aclara los tipos de servicios que los proveedores son reconocidos para realizar. Estos servicios incluyen los servicios de limpieza, reparación e inspección de EPP para bomberos. La norma revisada también agregó una categoría de “Limpiador verificado” para las instalaciones que están calificadas para realizar solo limpieza y desinfección, así como una categoría de “Fabricante verificado en limpieza” que permite a los proveedores ya reconocidos realizar inspección y reparación ofrecer también servicios de limpieza y desinfección.

“Estas nuevas categorías amplían las opciones de limpieza disponibles para los bomberos y los servicios de bomberos locales”, dijo Karla Litaker, Coordinadora de Programas para la Verificación NFPA 1851 en UL. “Hacerlo debería ayudar a facilitar y hacer más conveniente que los bomberos limpien su PPE regularmente, reduciendo así el riesgo de exposición”.

En apoyo de la norma revisada, UL ha alineado sus propios servicios de verificación de limpieza de PPE con los requisitos de dicha norma y ha desarrollado un kit de verificación de limpieza para ayudar a simplificar el proceso para verificar la efectividad de los servicios de limpieza de PPE. Y  continuando con sus esfuerzos de larga data para apoyar la seguridad y protección de los bomberos, UL también ha ampliado significativamente sus capacidades de ensayos de laboratorio en RTP para incluir análisis químicos y bacteriológicos.

“Estas inversiones en nuestras capacidades de ensayos significan que podemos abordar en nuestras propias instalaciones todas las pruebas de limpieza de EPP y los esfuerzos de verificación requeridos bajo el estándar”, señaló Litaker. “Después de todo, apoyar el trabajo de los proveedores de servicios de limpieza de EPP es parte del largo legado de esfuerzos de UL para ayudar a garantizar la seguridad y la salud de nuestra comunidad de bomberos”.

¿Interesado en la Verificación NFPA 1851? Envíe un correo electrónico a PPEQuote@ul.com ó a sales.ar@ul.com para obtener más información.

(*) Traducción de Carlos Gabriel Garcia de nota original publicada en ul.com el 17 de diciembre de 2019.